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Les mots : j'en fais mon affaire

S.O.S. anglicismes!

Qu'ont en commun les noms temps, énergie, argent et espace? Ils sont, dans la langue courante, fréquemment construits avec le verbe sauver, construction fautive inspirée de la langue de Shakespeare. En effet, le verbe anglais to save peut fort bien se construire avec ces compléments et bien d'autres en raison de ses nombreux sens :

  1. Make safe from harm, danger, loss, etc.; rescue :
    to save a drowning man.
     
  2. Keep safe from harm, danger, hurt, loss, etc.; protect :
    to save one's honor.
     
  3. Lay aside; store up :
    She saves pieces of string.
     
  4. Keep from spending or wasting :
    Save your strength.
     
  5. Avoid expense or waste :
    She saves in every way she can.
     
  6. Prevent; make less :
    to save work, to save trouble, to save expense.
     
  7. Treat carefully to lessen wear, weariness, etc. :
    Large print saves one's eyes.
     
  8. Set free from sin and its consequences (Gage Canadian Dictionary).

En français, par contre, le verbe sauver a un nombre plus restreint de sens qui, selon le Grand Larousse et le Grand Robert, sont les suivants :

  1. Faire échapper (qqn, un groupe…) à un grave danger (mort, ruine, perte de bien matériel ou moral, etc.).
    Il vaut mieux hasarder de sauver un coupable que de condamner un innocent  (Voltaire).
    Sauver un malade.
    Spécialt. Opérer ou assurer le salut de…
    Il faut croire en Dieu pour être sauvé. 
     
  2. Empêcher que soit détruit, ruiné ou perdu (qqch.).
    Sauver sa peau. 
    Sports. Sauver la balle, ne pas la perdre.
    Sauver le but, l'essai, éviter qu'il ne soit marqué. 
     
  3. Être l'élément qui, dans un tout, contrebalance les défauts du reste :
    Ce qui sauve ce film médiocre, c'est sa brillante distribution.
Remplaçons le verbe sauver employé improprement dans les expressions suivantes :
*Sauver du temps.Gagner du temps.
*Sauver de l'argent.Économiser, épargner de l'argent.
*Sauver de l'espace.Gagner, économiser de l'espace.
*Sauver des démarches, du travail à qqn.Éviter des démarches, épargner du travail à qqn.
*Sauver ses forces.Ménager, garder, réserver ses forces.
*Sauver un fichier.Sauvegarder, mettre en mémoire, stocker un fichier.

À l'avenir, ménagez votre énergie en ne sauvant que ce qui est réellement en péril!


Marie Malo
Coordonnatrice des activités linguistiques à HEC Montréal de 1990 à 2001

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L'astérisque précède une forme ou une expression fautive, une impropriété.

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